Den enarmade banditen


Den första enarmade banditen var Liberty Bell som uppfanns av den amerikanske bilmekanikern Charles Fey. Aparaten hade hade tre snurrande trummor med ruter, spader och hjärter målat på varje trumma, samt en bild av en sprucken Liberty Bell. Om du lyckades få tre Liberty Bell gav det den högsta vinsten, den hisnande summan av 50 cent. Den här absolut första enarmade banditen finns fortfarande att se på Liberty Belle Saloon i Reno, Nevada.

shutterstock_19575043

Charles Fey uppfann sedan flera ytterligare spelmaskiner bland andra Three Spinde, Klondike och den första pokermaskinen, Draw Poker, en enarmad bandit där du skulle få olika pokerhänder. Han utvecklade också en myntkontroll där en liten pinne kontrollerade att myntet hade ett hål i mitten för att avslöja falska mynt, metallbitar mm.

Key tillverkade själv de här apparaterna och ställde ut dem på barer och salooner mot att de delade 50/50 på vinsten. Efterfrågan på Liberty Bell var enorm och Fey hade inte en chans att hinna bygga tillräckligt många i sin lilla verkstad. Spelbranschen försökte då köpa rätten till tillverkning och försäljning av Liberty Bell, men Fey vägrade att sälja. Andra speltillverkare tog då fram egna piratkopior, t ex Herbert Mills i Chicago, som även introducerade fruktsymbolerna, körsbär, citroner och plommon.

Sverige förbjöd enarmade banditer 1979, eftersom spelet orsakade ekonomiska och sociala problem, däremot fortsatte de att förekomma på t ex fartyg. 1996 återinfördes liknande spelautomater med namnet Jack Vegas, fast nu digitaliserade med skärm och knappar.